Le FC Barcelone et la malédiction des défenseurs français

Le FC Barcelone et la malédiction des défenseurs français

Un temps proche de Chelsea, Jules Koundé, 23 ans, s’est finalement tourné vers le FC Barcelone où il y retrouvera deux compatriotes, Samuel Umtiti et Ousmane Dembélé. L’ancien bordelais espérera y suivre les traces d’Éric Abidal, ancien capitaine et joueur emblématique du club. Un parcours presque unique tant il est difficile pour un défenseur français de s’imposer en Catalogne.

Laurent Blanc, pionner d’un échec constant

De René Fenouillère (1903-1904) à Antoine Griezmann (2019-2021), vingt Français ont joué sous le mythique maillot du FC Barcelone. Dix d’entre eux sont arrivés en Catalogne pour renforcer la ligne défensive. Le premier d’entre eux ? Laurent Blanc, arrivé d’Auxerre à l’été 96 pour la modique somme de 4,60M€.

Si sur le plan des trophées, ce passage en Espagne est une réussite (1 Supercoupe d’Europe, 1 C2 et une Supercoupe d’Espagne), le futur champion du monde n’a pas marqué les esprits des supporters. L’aventure débutait bien mal avec le licenciement de Johan Cruyff le jour de son arrivée et une rapide blessure, qui l’éloigna des terrains pour les trois premières journées de Liga.

Même s’il enchaîne les matches, Blanc n’est pas titulaire indiscutable. Une situation délicate qu’il choisit de fuir pour s’assurer de disputer le mondial 98 à domicile.

Les rêves de Déhu et Christanval brisés par Louis van Gaal

Barcelone a beau être un club espagnol, les passages de Rinus Michels, puis Johan Cruyff ont profondément lié son histoire à celle des Pays-Bas. Des liens qui n’ont pas toujours réussi aux Français.

Après huit saisons au FC Barcelone, Frédéric Déhu quitte Lens pour le soleil de Barcelone. S’il commence les deux premières journées comme titulaire, sa blessure le 11 septembre 1999 contre le voisin, l’Espanyol Barcelone, lui fait manquer les cinq rencontres suivantes. Déhu rechute et voit Van Gaal lui retirer sa place. Un triste bilan de 11 matches de Liga avant de revenir en France, au PSG, dont il deviendra capitaine.

Dans les pas de Frédéric Déhu, Philippe Christanval pose ses valises en Catalogne à l’été 2001. Du haut de ses 23 ans, l’ancien monégasque arrive auréolé du statut de futur grand défenseur. Au final, il jouera 47 matches, dont seulement 8 en 2001-2002. Christanval est régulièrement retiré du groupe par Van Gaal à la suite de plusieurs blessures.

360 000€

C’est le montant qu’aura coûté Philippe Christanval au FC Barcelone par match, proportionnellement à la somme versée par le club à Monaco (17M€) pour s’offrir les services du défenseur.

Tout comme Déhu et Christanval, l’aventure de Lilian Thuram chez les Blaugranas est rapidement entachée de blessures. Le latéral français ne passe que deux saisons sous les ordres de Frank Rijkaard, derrière Carles Puyol, Rafael Marquez et Gabriel Milito.

Depuis 2014, des échecs plus ou moins évidents

Après les années Abidal, figure d’exception ici, puis Thierry Henry, Barcelone se relance dans une quête de défenseurs français. Jérémy Matthieu en 2014, Samuel Umtiti et Lucas Digne en 2016 puis Jean-Clair Todibo et Clément Lenglet en 2018, les Tricolores se multiplient dans l’effectif catalan.

Seul Jean-Clair Todibo, et ses 5 matches, fait figure de réel échec si l’on s’attache au nombre de rencontres disputées. Le Toulousain ne s’est jamais imposé, enchaînant les prêts jusqu’à être transféré à l’OGC Nice à l’été 2021. Jérémy Matthieu et Clément Lenglet, 90 et 158 matches joués, ont chacun connu une période forte avant de multiplier les mauvaises performances jusqu’à leur relégation sur le banc.

Samuel Umtiti et Clément Lenglet sur le banc du FC Barcelone. (Presse Sports)

Une situation presque similaire pour Samuel Umtiti à la différence que ses performances ne peuvent être jugées tant l’ancien Lyonnais multiplie les blessures. Lors des deux premières saisons, Umtiti joue 43 puis 40 matches et arrive à la Coupe du monde 2018 en patron. Une victoire qui lui coûte cher, encore aujourd’hui. Il perd sa place dès son retour de Russie, alternant entre place sur le banc et à l’infirmerie.

Après une dernière saison où il n’aura joué que 90 minutes, Samuel Umtiti est poussé vers la sortie. Proche de faire son retour en Ligue 1 au Stade Rennais la piste s’est finalement refroidie depuis. Absent pour le stage de présaison aux USA, tout porte à croire qu’il ne jouera pas aux côtés du 11e défenseur français du FC Barcelone, Jules Koundé.

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