Formule 1 : au Grand Prix de France, Max Verstappen profite des malheurs de Charles Leclerc

Formule 1 : au Grand Prix de France, Max Verstappen profite des malheurs de Charles Leclerc

Max Verstappen 25, Charles Leclerc 0 : l’opération comptable est parfaite pour le Néerlandais, qui s’envole en tête du championnat du monde de formule 1 (F1) après sa victoire au Grand Prix de France, où son rival a abandonné après un accident.

Dimanche 24 juillet, sur le circuit du Castellet (Var), le pilote Red Bull a remporté pour la deuxième fois d’affilée le Grand Prix de France, devant les Mercedes de Lewis Hamilton et George Russell.

Comme en 2021, Max Verstappen a devancé le Britannique sur le circuit varois. Cette fois cependant, Hamilton n’avait pas les armes pour lutter contre la puissante Red Bull. Cette saison, seule Ferrari réussit à rivaliser en performance avec les Red Bull. Quand ses pilotes finissent les courses…

Avant cette 12e manche sur 22, Charles Leclerc avait 38 points de moins que Max Verstappen et restait sur une victoire en Autriche. A l’issue de la course, il rentre en principauté avec 63 unités de retard. Un gouffre.

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Le Monégasque était pourtant en bonne voie pour enchaîner, après avoir dominé les qualifications sur les terres qui l’ont vu apprendre à rouler en karting. Très bien parti, Charles Leclerc menait sereinement la course, sous la pression du Néerlandais, certes. Mais, dans le 18e tour, il a perdu le contrôle de sa Ferrari, sortant en « tête-à-queue » des limites de la piste et finissant dans les pneumatiques de sécurité à faible vitesse.

Ses cris de frustration après cette sortie de piste ont rassuré sur son état de santé. Mais Charles Leclerc, tout comme les nombreux fans de l’écurie italienne dans les tribunes, sera difficile à consoler après cette nouvelle désillusion dans la course au titre.

« S’il me manque une trentaine de points, je saurais que c’est de ma faute »

Semblant à chaud, en communication radio, mettre en cause sa monoplace, le Monégasque a ensuite mis en avant une erreur de pilotage pour expliquer cette sortie. « Si au bout du championnat il me manque une trentaine de points, je saurais que c’est de ma faute. Je dois reprendre le dessus si je veux être champion du monde », a-t-il déclaré.

Débarrassé de son principal rival, Max Verstappen a ensuite tranquillement pris les devants. Jamais menacé par les autres concurrents, il a pu s’offrir sa septième victoire de la saison, déjà. Et la 27e de sa carrière, à 24 ans seulement.

Pour Lewis Hamilton, cette deuxième place a cette année une autre signification que celle de 2021. Le septuple champion du monde de 37 ans n’a pas encore remporté de course après douze manches, une première dans sa carrière en F1, entamée en 2007 ; la faute à une Mercedes inférieure aux meilleures voitures.

Parti comme une fusée pour doubler au départ Sergio Pérez (Red Bull), le sixième du championnat confirme toutefois sa bonne forme actuelle avec un quatrième podium d’affilée. Pour son 300e Grand Prix en F1, il signe sa meilleure place cette saison et un 187e podium, un record. Et son équipier George Russell a fourni à Mercedes un double podium cette saison – une première – en doublant Pérez en toute fin de course.

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Derrière, Carlos Sainz, parti 19e en raison d’un changement de moteur au-delà du quota de trois autorisés par saison, a pu remonter à la 5e place. Devant « leurs » tribunes pleines avec 70 000 spectateurs (200 000 pour le week-end, un record), les Français Esteban Ocon (Alpine) et Pierre Gasly (AlphaTauri) ont fini respectivement 9e et 12e. « Je suis extrêmement déçu. J’ai encore du mal à comprendre pourquoi on est si peu performants », regrettait ce dernier à l’arrivée.

Ce Grand Prix de France pourrait rester comme un tournant décisif dans la lutte pour le titre de champion du monde 2022.

Le Monde avec AFP


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