Mondiaux d’athlétisme : Fred Kerley, le « sprinteur total », nouveau champion du monde du 100 mètres

Mondiaux d’athlétisme : Fred Kerley, le « sprinteur total », nouveau champion du monde du 100 mètres

« Je veux devenir une légende, comme Usain Bolt. » Fred Kerley a encore du travail pour assouvir ses ambitions, mais il a posé la première pierre, samedi 16 juillet, à Eugene, en Oregon (Etats-Unis), en finale du 100 mètres. Le sprinteur américain est devenu champion du monde pour la première fois de sa carrière grâce à un temps de 9,86 secondes. Il devance ses compatriotes Marvin Bracy (9,88 s) et Trayvon Bromell (9,88 s). Le jeune Jamaïcain Oblique Seville termine 4e en 9,97 secondes.

Meilleur performeur de la saison avant le début des Mondiaux – 9,76 secondes réalisées sur cette même piste du stade Hayward Field, à la fin de juin – Fred Kerley avait impressionné dès les séries, réalisant le temps de 9,79 secondes, soit la série la plus rapide de l’histoire des championnats du monde. En demi-finale, le Texan s’était montré moins gourmand en s’imposant en 10,02 secondes.

L’an passé à Tokyo, Fred Kerley, le taiseux, avait remporté la médaille d’argent olympique d’une finale surprenante – et décevante – derrière l’Italien Marcell Jacobs. Spécialiste du 400 mètres, le nouveau roi du sprint s’est fait connaître au niveau international sur le tour de piste. En 2019, il avait terminé 3e de la distance lors des Mondiaux de Doha, avant d’opter pour une reconversion détonante sur le 100 mètres en vue des Jeux olympiques (JO).

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« Je me considère avant tout comme un athlète total »

L’Américain avait débuté par le 200 mètres au lycée, avant de devenir double champion du 400 mètres au niveau universitaire (NCAA) et d’en faire sa discipline de prédilection pour ses premières années de coureur professionnel. Peu de gens croyaient en son pari avant Tokyo 2021.

Après sa finale terminée à la deuxième position, le commentateur de NBC l’illustrait : « On a dit que Kerley était fou, plus personne ne va dire ça désormais. » Le principal intéressé, audacieux alchimiste, confirmait : « J’ai réalisé ce que les gens disaient que je ne pourrais pas réaliser. Tout ce que je veux maintenant, c’est changer l’argent en or. »

En 2021, après une victoire sur le 100 mètres du meeting de Bruxelles, le nouveau champion du monde de la distance reine avait été le premier à remporter une victoire en Diamond League sur 100 mètres, 200 mètres et 400 mètres. Sur Twitter, le compte World Athletics Championships Oregon22 l’interpellait : « Donc… Sur quelle épreuve allez-vous vous concentrer l’an prochain ? » La réponse pleine d’humour fusait : « 800 mètres. » Suivi d’un démenti : « Non, je ne fais que plaisanter. »

Autre performance qui renforce sa polyvalence, il fait partie des trois athlètes – avec le Sud-Africain Wayde van Niekerk et l’Américain Michael Norman – qui ont couru en moins de 10 secondes sur 100 mètres, moins de 20 secondes sur 200 mètres et moins de 44 secondes sur le 400 mètres. Si les doublés 100-200 mètres (Usain Bolt en est l’illustration vivante) ou 200-400 mètres (Michael Johnson ou Marie-José Pérec le prouvent) ne sont pas rares, cette capacité d’être aussi performant du 400 au 100 mètres est assez époustouflante.

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Michael Johnson a été médaillé d’or olympique et détenteur du record du monde du 200 mètres (19,32 s) et du 400 mètres (43,18 s), mais son meilleur temps au 100 mètres était de 10,09 secondes. Quant à Usain Bolt, qui détient les records du monde du 100 mètres (9,58 s) et du 200 mètres (19,19 s ), il n’a jamais fait mieux qu’un modeste 45,28 secondes sur 400 mètres.

Dans un entretien récent à L’Equipe, Fred Kerley expliquait son don : « Je me considère avant tout comme un athlète total, et je pense être toujours capable de m’exprimer sur les trois distances, disait-il. Je suis fier de cette polyvalence, personne ne m’en pensait capable, d’autant que descendre sur le 100 mètres a été un choix de dernière minute. Cela dit, la douleur en fin d’effort est toujours présente, quelle que soit la distance ! »

Les records du monde du 100, 200 et 400 mètres en vue

Enfin champion du monde en individuel, Fred Kerley ne veut pas s’arrêter en si bon chemin. S’il n’est pas encore le sprinteur américain le plus rapide de tous les temps – il est toujours devancé par Tyson Gay (9,69 s) et par Justin Gatlin (9,74 s) –, il possède un appétit vorace. Il veut s’attaquer aux records des trois épreuves du sprint.

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« Je ne suis pas vraiment inquiet pour le record américain, il y en a un autre au-dessus [le record du monde d’Usain Bolt]. C’est celui-là que je vise. Vous n’essayez pas d’atteindre la deuxième place, vous visez le meilleur », avait-il asséné. Avant d’enfoncer le clou dans un entretien avec Tokyo 2020 après sa médaille d’argent olympique en 2021 : « C’est mon désir absolu que d’être l’homme le plus rapide de tous les temps. »

Au mois de mars, le « sprinteur total » avait commencé sa saison par un 400 mètres couru en 44,47 secondes. Il avait ensuite décidé de se concentrer sur le 100 et le 200 mètres pour augmenter sa vitesse. « Mon plus gros objectif est toujours le 400 mètres dans les prochaines années. Maintenant, je suis concentré sur l’amélioration de ma pointe de vitesse pour que je puisse écrire l’histoire », avait-il déclaré au site spécialisé FloTrack.

Pour atteindre ses objectifs, le sprinteur aura bien besoin de croire en lui et peut-être s’appuiera-t-il sur d’autres croyances. L’homme collectionne les tatouages dédiés à sa foi chrétienne : le psaume 104 (louange de la création divine), la Vierge Marie, des perles de rosaire, des ailes d’ange, des mains qui prient, une croix, et pour finir cette inventaire à la Prévert, le mot « blessed ». Une inscription qui semble prémonitoire. A 27 ans, le Texan est béni du dieu de la vitesse.

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