Rugby : l’Irlande s’impose deux fois contre les All Blacks en Nouvelle-Zélande, un exploit historique

Rugby : l’Irlande s’impose deux fois contre les All Blacks en Nouvelle-Zélande, un exploit historique

L’équipe nationale de rugby d’Irlande a signé à Wellington, samedi 16 juillet, une deuxième victoire de suite contre les All Blacks en Nouvelle-Zélande (32-22), remportant ainsi pour la première fois sa tournée estivale sur le sol néo-zélandais.

Les All Blacks n’avaient plus perdu deux matchs d’affilée à domicile contre une équipe européenne depuis la victoire de la France lors de sa tournée en 1994. Un camouflet de taille pour le sélectionneur, Ian Foster, plus que jamais menacé. Avec ce succès, acquis grâce à quatre essais, contre trois pour la Nouvelle-Zélande, l’Irlande reprendra, lundi, le fauteuil de numéro 1 mondial.

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La première période a été totalement irlandaise, les All Blacks semblant perdus, désorientés face à cette domination. Tout le contraire de la seconde, qui a vu le réveil des Néo-Zélandais, auteurs de trois essais en seize minutes. Mais les coéquipiers de Jonathan Sexton, à nouveau impérial (12 points) à tout juste 37 ans, n’ont pas tremblé, résistant jusqu’au dernier moment pour arracher une victoire précieuse.

« C’est un jour très spécial, parce que nous jouons contre les meilleurs du monde. Venir ici et [gagner] est très, très spécial », a réagi le capitaine Sexton au micro de la BBC. Comme ç’a été le cas lors des deux premiers test-matchs, les hommes d’Andy Farrell ont frappé fort dès le début de la rencontre.

Le stade de Wellington déçu de la prestation des All Blacks

A la suite d’une erreur du capitaine néo-zélandais, Sam Cane, très critiqué depuis le début de cette tournée, le XV du Trèfle obtient une pénalité dès la 4e minute. Les Irlandais choisissent alors la touche plutôt que de tenter les trois points, visant juste puisque, sur un magnifique ballon porté, le troisième ligne Josh van der Flier aplatit en force pour le premier essai de la rencontre.

Sexton échoue alors à transformer (5-0), mais la domination de l’Irlande se poursuit, repoussant les assauts de l’équipe à la fougère argentée. Ce n’est qu’à la 23e minute que Jordie Barrett, face aux perches, réduit le score (5-3). Les Irlandais enchaînent ensuite sur un magnifique mouvement des trois-quarts, qui décalent leur arrière Hugo Keenan pour le deuxième essai des Verts, en pointe.

Le Néo-zélandais Will Jordan percute un joueur irlandais lors de la rencontre entre les deux sélections, à Wellington, samedi 16 juillet 2022.

Sexton, cette fois, transforme sans problème (12-3, 28e), passant la barre symbolique des 1 000 points en sélection. Il aggrave le score ensuite (15-3, 32e), malgré les sifflets du stade de Wellington, déçu de la prestation de son équipe qui fournit beaucoup d’efforts mais multiplie les maladresses, perdant trop souvent le ballon.

Côté irlandais, c’est l’inverse : le rugby du XV du Trèfle est tellement fluide que l’équipe est logiquement récompensée, avec un troisième essai, là encore superbe, à la suite d’une mêlée et signé du centre Robbie Henshaw, sur une offrande de son coéquipier Bundee Aki (22-3, 37e).

Révolte immédiate des Néo-zélandais

Au retour des vestiaires, les hommes de Ian Foster se révoltent immédiatement, lançant une attaque bille en tête contre la défense irlandaise, usant de patience jusqu’à enchaîner une vingtaine de phases de jeu, pour finalement aplatir par le troisième ligne Ardie Savea (22-10, 44e).

La « machine » All Blacks s’ébranle alors. Profitant d’une infériorité numérique de l’Irlande, privée d’Andrew Porter, sorti à cause d’un carton jaune, Akira Ioane, titularisé à la dernière minute à la place de Scott Barrett, blessé à une jambe, fonce dans la défense irlandaise pour aplatir tout en puissance.

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Une transformation de Jordie Barrett plus tard, et la Nouvelle-Zélande n’est plus qu’à 5 points (22-17) de son adversaire, de quoi y croire à nouveau. Quelques minutes après, sur une belle passe de Savea, Will Jordan perce, fixe Sexton et accélère pour signer un essai de plus de 60 mètres (25-22, 60e).

L’Irlande ne se laisse pourtant pas démonter et, sur un beau ballon porté, marque son quatrième essai par le talonneur Rob Herring, tout juste entré sur la pelouse (32-22, 65e). La fin de la rencontre est marquée par le sang-froid des Irlandais, solidaires et solides jusqu’au bout.

Rugby : l’Angleterre remporte sa série contre l’Australie

Quelques heures après l’exploit de l’Irlande contre la Nouvelle-Zélande, deuxième succès de prestige pour le rugby de l’hémisphère nord. Samedi 16 juillet, l’Angleterre a gagné la série de ses trois test-matches face à l’Australie, en remportant samedi à Sydney une deuxième victoire consécutive sur les Wallabies (21-17), une semaine après son succès (25-17) à Brisbane. L’Australie, qui avait remporté le premier test (30-28), va devoir se remettre en question avant son prochain match, face au XV de France à l’automne.

C’est la seconde fois de son histoire que le XV de la Rose remporte une tournée chez les Wallabies. La première avait eu lieu en 2016. Le pays de Galles, qui affronte l’Afrique du Sud à 17 h 05 au Cap, et l’Ecosse, opposée à l’Argentine à 21 h 10 à Santiago del Estero, peuvent les imiter, s’ils s’imposent. Les deux séries sont en effet à égalité 1-1.

Le Monde avec AFP

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